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复合模塑工艺(overmoulding)帮助实现昼夜量产千枚部件能力
来源:中国复材展组委会  2018-02-05 11:18:29
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原文:http://chinacompositesexpo.com/cn/news-detail-244-6151.html  CCP Gransden公司坐落于北爱尔兰贝尔法斯特,是世界领先的复合材料制造商,在业内已有四十余年的生产经验。2012年公司判断认为,热塑性复合材料将迎来重大的发展机遇期。“来自航空和汽车两个领域的客户对此颇感兴趣,”CCP战略合作经理Scott King表示说,“而我公司恰好可以借助独有的创新生产工艺,为客户提供更高性能的产品体验。”

  在上述提及的创新工艺之中,就包含所谓的复合模塑工艺(Overmoulding)。CCP与Engel公司的英国分公司合作,以此工艺为基础,共同开发出先进复合材料制品的量产技术。双方将热压成型工艺和注塑工艺合二为一,成就了一步到位的复合模塑工艺。


  “在此工艺中,首先登场的是一种叫做有机板(Organosheet)的增强热塑性板材。”Scott King表示说,“我们用特制的烘箱对其进行加热。”对于“特制”二字,他特别解释说是指对红外加热烘箱在温控和速控方面进行了特别的设计。“随后,高速多轴机械手臂将经过加热的有机板转送进入压机设备。在压机合拢进行热压作业的同时,注塑设备同步将熔融状态下的热塑性树脂注入。”通常状况下,注入的热塑性树脂中还会混有短切纤维。“这是一种超快的一步成型工艺,只要部件的尺寸和几何形状合适,单件的生产时长能够控制在2分钟以下。”


  Scott King表示说这项工艺在研发之初就遇到了一些挑战,因为来自航空和汽车两方面的客户在热塑性树脂的选择方面产生了一些分歧。前者倾向于采用PEI、PPS和PEEK,而后者更愿意采用PA。“在实际研发过程中,我们最先尝试了PEEK和PEKK。但仅仅一天之后,我们就放弃PEEK,转向了PA。”PEEK在流动性方面先天条件不足,这是其短板。而对于整个工艺流程而言,保证压机各处热量分布得恰到好处至关重要。考虑到这一点,采用PA在工艺操作方面显得更加简便。

  “因为严格的数据存储机制,每一个经由我们生产的部件都可以追溯其生产过程。”Scott King指出,“这意味着我们可以赋予每个部件一个出生证明,保证它们是用标准化的工艺生产出来的。”

  King透露说,这种复合模塑工艺(overmoulding)给CCP公司带来了设计生产方面极大地便利。
  *强度高、刚度高;
  *一体化成型既提高了刚度,又保证了良好的功能性和可组装性;
  *具备生产几何形状复杂部件的能力;
  *极短的生产周期,单个部件生产时长低至2分钟;
  *材料可选的范围非常丰富;
  *接合面接合完美,完全可以视为一体结构;
  *极大减少了工艺所需的步骤;
  *产品极具视觉美感。

  一步成型

  上述列举的种种优势,大都得益于“一步成型”。King表示说:“此前,热压和注塑是分两个步骤完成的。”

  他进一步解释说,在一步成型的工艺中,基层材料和上层材料之间可以实现更好的接合。“当两者都处于半熔融状态时,会产生分子间的相互扩散。”King表示说,“由此,我们将获得更好的机械性能,同时接合处也将更富有视觉美感,侧面不会有溢出,边缘处干净利落。尽管这并不影响部件的强度,但却体现了对工艺精确掌控的能力。”King表示说,CCP甚至可以在基层材料和上层材料中使用同一种聚合物基体(Polymer Matrix),而这一点在从前的两步法时代是不可想象的。

  至于有人风闻说,若想要在PEEK的基层上再覆盖一层PEEK材料,一步成型法多有不便。对此,King回应说:“那完全取决于我们的手法,要想做到这一点,精准控制速度和温度至关重要。”



  经济适用性

  坊间传言,因为模具工装费用昂贵,这项技术的使用成本将大大超出以往。对此,King回应说:“有人风言以此法生产的部件,成本足以飙升到四位数。但我们不能这么片面地看待问题。必须从产品整个生命周期的角度考虑,它毕竟省去了部件组装的环节。你不需要考虑很多种不同的材料和嵌入件(inserts),你只需要把单一的部件送到组装线上去。当然我们还在研究如何进一步降低复合模塑工艺的成本。譬如说,很多人揣测为此负担的模具成本将高达12-14万美元,甚至更多。但事实是,同样用于生产复杂几何形状的部件,我们能够把这个数字降低到1.4-2.1万美元。不能不说,我们在这方面取得了不小的成绩。”

  King同时指出,在选择材料并进行设计的时候,成本和生产部件的总量是很重要的考虑因素。“比如说,选择使用顶针(ejector pins)会产生很多额外的开销,”King表示说,“但却可以满足客户的很多个性化的需求。这一点是我们一直引以为傲的。”

  “我们具备在24小时内生产1000-1500部件的能力。如果采用碳纤维/PPS的材料组合,部件的生产周期将小于60秒,甚至更短。”

  另一方面,King也强调了设计和研发的重要性。“我们前后花了12周完成了从设计到部件生产的全部流程。我们想证明的是,从概念产生到商业量产不一定需要数年的研发周期,或许几个星期就够了。”

文章来源:http://chinacompositesexpo.com/cn/news-detail-244-6151.html